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Un robot-medusa puede nadar gracias a un tejido que palpita como el músculo cardíaco

Un equipo de científicos ha diseñado un pequeño robot- medusa al que han llamado Medusoide a partir de células musculares de ratas y silicona, que podría ser la base para crear un marcapasos sin baterías, compuesto sólo de elementos biológicos, según un artículo publicado en la revista Nature Biotechnology

Las medusas se desplazan por medio de un músculo que bombea agua, lo que acerca su funcionamiento al de un corazón humano, y lo convierten en un buen sistema biológico aplicable a la ingeniería de tejidos, uno de los objetivos de este reciente estudio.

Antes de comenzar a diseñar el robot-medusa, los científicos de la Universidad de Harvard y del Instituto de Tecnología de California (Caltech), tuvieron primero que comprender los factores que contribuyen al movimiento de propulsión de las medusas: cómo se contraen sus músculos, como relajan sus cuerpos, y los procesos fluido-dinámicos que ayudan o dificultan sus movimientos.

Una vez determinaron los materiales idóneos para la medusa artificial (silicona y células del músculo cardíaco), los investigadores la colocaron en un recipiente con un líquido conductor de electricidad y cambiaron el voltaje de cero a cinco voltios y el medusoide empezó a nadar mediante contracciones sincronizadas. Este robot inspirado en el mundo natural es un gran avance biotecnológico, ya que los científicos afirman que esta nueva estrategia de diseño podrá aplicarse a la ingeniería de los órganos musculares en seres humanos.

El próximo objetivo del equipo consistirá en diseñar un sistema capaz de funcionar por sus propias señales internas, como hacen los corazones humanos. Además, esta medusa artificial podría ayudara a crear sistemas que puedan vivir en el cuerpo humano por muchos años, sin necesidad de usar baterías.

VIDEO: ESPERE UN MOMENTO MIENTRAS SE CARGA

Publicación original: A tissue-engineered jellyfish with biomimetic propulsion, Janna C Nawroth, Hyungsuk Lee, Adam W Feinberg, Crystal M Ripplinger, Megan L McCain, Anna Grosberg, John O Dabiri y Kevin Kit Parker.

Fuente: Axxón. Aportado por Eduardo J. Carletti
© Robots Argentina - Julio 2012

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